Session Hijacking
En este artículo veremos en que consiste el secuestro de sesión (Session Hijacking) y un simple ejemplo de reflected XSS.

Session Hijacking o secuestro de sesión consiste en interceptar la comunicación entre dos hosts con la intención de obtener un rol de usuario autenticado en un determinado objetivo. Normalmente esta práctica se suele realizar de modo pasivo o activo y con ataques como serMITM(Man-in-the-middle), STP(Session token prediction), TP(token tampering) y SP(Session Replay), XSS(Cross-site-scripting), SF(Session-Fixation) entre otros.
Los ataques pasivos involucran el monitoreo del tráfico de red entre los hosts, haciendo sniffing del tráfico interesante pero sin influir en absoluto en la comunicación. En cambio los ataques de tipo activos involucra el envío de paquetes de red por parte del atacante, lo que se conoce como packet-injection.
A su vez, estos tipos de ataques se pueden clasificar entre las siguientes categorías:
  • Stealing: Ataques donde en efecto se "roba" la sesión. Por ejemplo utilizando Troyanos, Network-Sniffing, etc.
  • Guessing: Ataques donde se intenta "adivinar" el ID de sesión. Por ejemplo se identifica el patrón usado en la generación de Session IDs y se emula hasta generar uno válido.
  • Brute-Forcing: Ataques donde se utiliza el enfoque de fuerza bruta con el uso de scripts. Por ejemplo ataques que prueban diversas combinaciones de usuario:password hasta dar con el correcto.
A grandes rasgos, session-hijacking consta de las siguientes etapas:
Etapa
Descripción
Sniffing
El atacante intenta interceptar el trafico entre dos hosts, para hacer sniffing del tráfico de red entre hosts.
Monitoring
Monitoreo del tráfico de red en busca de información de sesión.
Session Desync
En este punto el atacante esta listo para quebrar o de-sincronizar la conexión entre los hosts.
Session ID
El atacante toma control de la sesión, via diversas técnicas como Session Guessing. Para lograr generar un session-ID válido.
Command Injection
Una vez el atacante controla la sesión comienza a inyectar los comandos maliciosos o puede tomar control completo de la sesión autenticada y operar en vez del usuario legítimo.
El secuestro de sesión se diferencia del Spoofing en un rasgo fundamental: al hacer spoofing el atacante trata de impersonar a la victima y no cuenta con una sesión de ese usuario activa. Generalmente trata de obtener sesión una mediante la ayuda de la ingeniería social y el robo de datos. En session-hijacking en cambio, se intenta tomar el control de una sesión autenticada existente entre la victima y un determinado host.
También hay que tener presente que el session-hijacking se da en dos niveles: Network-Level Session Hijacking y Application-Level Session Hijacking. Veremos a continuación sus diferencias y distintos tipos de ataques.

Imágen por: www.starcertification.org
En Application-level session hijacking, el atacante intenta el secuestro de sesión como también diversas técnicas para crear nuevas sesiones(session-ID). En este tipo de enfoque necesitamos adaptar nuestros ataques acorde a la tecnología que alimenta por ejemplo la aplicación web que estemos intentando atacar. Para este fin se utilizan diversos tipos de ataques y técnicas, algunas de las cuales veremos a continuación.
Ataque
Descripción
Session Sniffing
Consiste en hacer sniffing del la comunicación para obtener un Session Token o ID y lograr autenticarse en la aplicación web objetivo. Normalmente se utiliza algún Network Sniffer(Wireshark o Ettercap) o mediante el uso de un web proxy como (Burp Proxy , ZAP o Fiddler).
Session ID Prediction
En este ataque lo que se busca en identificar el patrón usado en la generación de tokens de sesión o session-IDs. De encontrarse dicho patrón, el atacante puede entonces comenzar a generar session-IDs que sean considerados como legítimos por la aplicación.
MITB(Man-in-the-browser)
Similar a al ataque Man-in-the-middle generalmente se utilizan troyanos, y extensiones maliciosas para interceptar la comunicación entre el browser y los mecanismos de seguridad implementados en la aplicación. De esta manera el código malicioso puede directamente manipular el DOM (Document Object Model) y extraer o modificar la información sin que el usuario se de cuenta.
Dado que el servidor no tiene forma de detectar cuales valores fueron modificados por el atacante y cuales por el usuario, simplemente realiza la transacción solicitada. Imaginemos este escenario en una aplicación de home banking, la extensión maliciosa puede modificar el monto y la cuenta de destino de una transferencia sin que el usuario se percate y el atacante recibirá esos fondos en una cuenta bajo su control. Incluso el código malicioso puede re-setear los valores originales por ejemplo cuando el servidor emite el comprobante de transferencia. De esta forma el usuario no detecta actividad sospechosa alguna.
XSS(Cross site scripting)
Es un ataque en el cual se inyectan scripts en sitios normalmente benignos con el fin de que estos scripts sean ejecutados sin problemas dado que el sitio web no tiene forma de saber que ese código no es parte de la misma web que esta sirviendo.
Usualmente estos scripts que se inyectan son piezas de código en JavaScript que pueden incluir HTML. De esta forma se pueden obtener las cookies, tokens de sesión y cualquier otra información que sea almacenada por el browser o directamente hacer que se redirija al usuario a un servidor controlado por el atacante. Existen varios tipos de XSS:
  • Stored XSS: Cuando el input del usuario es almacenado en el servidor, por ej la DB o en un comentario en un foro. Al ser visitado por otro usuario este código no sanitizado es ejecutado directamente dado que se almacena directamente en la página.
  • DOM Based XSS: En este caso el código malicioso no es interpretado directamente y en cambio el código real de la página lo incluye al modificar el DOM para presentar por ej los resultados de una búsqueda.
  • Reflected XSS: En este caso el payload es leído por el servidor y renderizado directamente. Ya sea en un mensaje de error o en resultados de una búsqueda. Veremos un simple ejemplo de esta variante de XSS al final de este escrito.
CSRF(Cross site request forgery)
En este tipo de ataque se intenta forzar a la victima autenticada a realizar ciertas acciones en una aplicación web con peticiones maliciosas. El posible impacto de este ataque depende de que acciones están disponibles para la victima en la app. De ser un usuario con privilegios, la totalidad de la aplicación web puede verse comprometida.
CSRF se ejecuta en los cambios de estado de la aplicación, por ejemplo cuando se actualizan datos del perfil como ser el correo, password, direcciones, transferencias de fondos, etc.
Session Fixation
En este tipo de ataque se fuerza a la victima a utilizar un session-ID controlado por el atacante. Comúnmente se engaña a la victima para que por ejemplo, haga click en un enlace de inicio de sesión que ya contiene un session-ID activo.
Cuando esto sucede el servidor habilita la sesión de usuario y dado que el atacante posee el mismo session-ID, puede continuar operando en la webApp como si fuera el usuario legítimo.
Session Replay
En este tipo de ataque se hace uso de la captura de requests y el reenvío de las mismas con el fin de controlar el session-ID existente y poder realizar operaciones maliciosas en nombre de la victima.
En aplicaciones poco seguras, la información de session-ID suele exponerse en forma de cookies o parámetros de URL y en apps donde los session-IDs no tienen configurado una fecha de caducidad. Por ende la misma request, una vez es capturada de la victima puede reenviarse para obtener control de la sesión.

Imágen por: www.starcertification.org
El Network-level session hijacking tiene la ventaja de que los ataques no deben adaptarse según la tecnología usada por ejemplo en una determinada aplicación web, dado que este ataque se realiza directamente sobre el flujo de información de red el cual es independiente de la tecnología en cual este desarrollada la aplicación. En esta modalidad, el objetivo es interceptar y manipular el tráfico de red entre los hosts y se utilizan variadas técnicas, a continuación veremos alguna de ellas.
Ataque
Descripción
IP Spoofing
Usando el spoofing de IP, el atacante puede modificar paquetes de red y mandarlos al servidor indicando que la IP de origen es la de la victima cuando en realidad esos paquetes son emitidos por el atacante.
Estos paquetes serán tomados por tráfico válido originado en la sesión TCP creada por la victima.
TCP Hijacking
En TCP Hijacking la idea es generar un estado en el que la victima y el host no puedan comunicarse y poder emitir paquetes de red alterados que simulen venir de ambas partes y de esta manera obtener el control de la sesión.
Para esto es necesario que el atacante este en la misma red que la victima. Luego para evitar que la victima y el server puedan comunicarse puede hacerse uso de ataques como DoS(Denial-of-Service).
UDP Hijacking
Dado que en UDP los paquetes de red no precisan ser secuenciales, ni usa paquetes ACK este protocolo es bastante más débil que TCP y por ende UDP-Hijacking es bastante mas simple que el TCP-Hijacking.
En UDP Hijacking el objetivo es crear y enviar un paquete de respuesta antes de que el servidor tenga tiempo de responder. UDP es susceptible a ataques como MITM donde el atacante puede incluso evitar que la respuesta del server llegue a la victima del todo.
MITM (Man-in-the-middle)
Este ataque consiste es sniffear los paquetes de red entre la victima y el servidor. En este caso el trafico entre hosts esta pasando por el sniffer y el atacante puede modificarlos. Una técnica utilizada es ARP Poisoning, que consiste en el envío de paquetes alterados para lograr que el host actualice sus ARP Table y que la IP de la victima sea mapeada a la dirección de hardware (MAC Address) del atacante. De esta manera el tráfico del server hacía la victima sera redirigido hacia el atacante.
Otra forma es con paquetes ICMP alterados intentando hacerle creer a la victima que rutear el tráfico de red mediante el atacante es mejor que hacerlo mediante el host. En este caso mejor puede entenderse como más rápido o menos propenso a errores.

Algunas de las herramientas usadas para Session Hijacking a nivel de App y Network se listan a continuación:
Tool
Descripción
OWASP ZAP (Zed Attack Proxy)
OWASP ZAP es un escáner de seguridad de aplicaciones web de código abierto. Y es utilizado para realizar auditorias de seguridad y analizar distintas vulnerabilidades en webapps.
Burp Suite
Es una herramienta integrada para realizar auditorias de seguridad en aplicaciones web. Incluye diversas herramientas para hacer reenvio de requests, modificaciones de requests, fuzzing, web crawling e incluso análisis de tokens de sesión, entre otras.
JHijack
Basado en Java es una herramienta multiplataforma para el análisis y detección de vulnerabilidades web. Algunos ataques que pueden ser simulados incluyen DOM Body Hijacking, URL Attack y session Hijacking. Require conocimientos de programación y protocolo HTTP para su uso, esta orientada a programadores.
DroidSheep
Herramienta para sniffing Mobile (Android) y análisis de red. Permite la captura de cookies y profiles para llevar a cabo session hijacking.
DroidSniff
Otra app Android que permite realizar análisis de seguridad en redes wireless y capturar cuentas de usuario de Facebook, Twitter entre otras.
Wireshark & Ethercap
Utilizadas entre otras cosas para realizar Network Sniffing y capturar tráfico de red sensible como tokens de sessión.

Veamos ahora un simple ejemplo de como funciona un ataque de Cross Site Scripting (XSS). Para este ejemplo usaremos una web de práctica llamada XSSGame, en la cual podemos poner en práctica algunas diversas técnicas de XSS. En particular en este caso veremos un ataque de tipo Reflected XSS.
Anteriormente mencionamos la posibilidad de hacer robo de cookies de sesión mediante ataques XSS. Veamos a continuación este ejemplo:
Lo primero que realizaremos es la creación de una cookie, dado que este sitio de práctica filtra automáticamente la única cookie válida que utiliza (llamada ACSID).
NOTA: La creación de esta cookie es puramente para ejemplificar esta técnica de XSS con esta web de práctica. En web reales esto no es parte del proceso de ataque XSS.
Para crear una cookie de prueba basta con abrir la URL del sitio y luego presionando F12 abrimos las Devs tools del navegador:
Una vez en las dev tools, vamos a la tab Application -> Storage -> Cookies -> http://xssgame.com y veremos lo siguiente:
Para crear nuestra cookie basta con hacer doble click en la fila vacía (marcada en rojo en la imagen), en la columna Name ingresamos el nombre de la cookie y en value el valor. A continuación de los valores que puse.
  • Name: CEH_XSS
  • Value: Robo de Cookies con XSS
Una vez creada la cookie, debemos ver algo similar a esto:
Ahora veamos como explotando la vulnerabilidad de esta simple web, podemos robar directamente esa cookie sin mucho esfuerzo. Cabe aclarar que esto es posible dado que la web no procesa el input del user en el cuadro de búsqueda y directamente lo incluye en la página de la misma forma en que viene. Dado que esta app es intencionalmente vulnerable, aparte de un ataque XSS mediante el Input disponible en UI, veremos que también podemos hacer uso de un ataque XSS mediante la URL.

Veamos que simple resulta este ataque de XSS mediante el cuadro de búsqueda de la web de práctica. Basta con que prepararemos un pequeño script que se encargará de robar la cookie que hemos creado y presentar su valor en un alert box de Javascript:
El script es super simple y dado que la web procesa el contenido directamente sin hacer ningún chequeo sobre lo que se esta ingresando basta con hacer uso de una tag <script> y un alert que levante el valor de las cookies al llamar a document.cookie.
<script>alert(document.cookie)</script>
  • <script></script>: Simple etiqueta HTML que nos permite incluir código JavaScript.
  • alert: Es un methodo que muestra una ventana de alerta con el contenido indicado.
  • document.cookie: cookie es una propiedad de document, que nos permite leer y asignar cookies asociadas al documento (página web) que estamos accediendo. Leer más.
Veamos que sucede cuando ingresamos este código en el input de búsqueda de la web:
Y al hacer click en el botón search, nuestro ataque XSS se procesa exitosamente.
Obviamente este es un ejemplo super básico de un ataque de XSS, pero sirve para demostrar la importancia que tiene la sanitización de los valores ingresados por el usuario.
De la misma forma, podemos directamente atacar la URL de la web. Lo único a tener en cuenta en este caso es que debemos hacer URL encoding the los caracteres especiales como / , () y los espacios para luego anexar el resultado a la URL:
Si realizamos una simple búsqueda en esta web, podemos ver de que manera se construye la consulta que luego regresará o no los resultados:
Como vemos luego de una búsqueda la URL queda de la siguiente forma:
/?query=USER_INPUT
Teniendo esto en cuenta podemos convertir nuestro script de ataque para que pueda ser ejecutado directamente via URL. Para hacer el encoding a URL podemos hacer uso de una herramienta online como URL Decoder/Encoder(Link).
Ingresamos nuestro simple Script tal cual como lo usamos antes, y le damos click en el botón Encode:
Una vez que tenemos nuestro código encodeado, podemos directamente usarlo en la URL respetando como el sistema normalmente forma la URL, para este ejemplo quedaría de la siguiente forma:
?query=%3Cscript%3Ealert(document.cookie)%3C%2Fscript%3E
Si agregamos eso a la URL de nuestra web vulnerable y lo ejecutamos debemos obtener el mismo alert con el contenido de la cookie:
Como podemos ver el ataque XSS por URL es exitoso y si observamos bien la URL final, vemos que luego de ser procesada algunos caracteres que habíamos encodeado antes son ahora mostrados directamente. Este mismo ejemplo se puede ajustar para que en vez de mostrar la cookie en un alert, la misma sea enviada a nuestro equipo o a un sitio que controlemos y de esta manera hacer uso de esa cookie para poder impersonar una sesión de usuario válida.
La web presenta otros desafíos sobre ataques XSS que recomiendo explorar y practicar para comprender este tipo de ataques y sus variantes.
Cabe aclarar que fuera de XSS existen numerosas formas de ataques mediante las cuales se pueden realizar ataques de Session Hijacking, no es el objetivo de esta práctica demostrar estas otras técnicas. Pero hasta acá hemos visto los conceptos y variados ataques que pueden realizarse para llevar a cabo un robo de sesión.
Estas prácticas están sujetas a modificaciones y correcciones, la versión más actualizada disponible se encuentra online en el siguiente link.
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¿En que consiste el Session Hijacking?
Application-Level Session Hijacking
Network-Level Session Hijacking
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Simple Ejemplo de XSS
XSS mediante Inputs sin sanitizar y URLs