NTFS Stream Manipulation
En esta práctica veremos en que consiste el ataque llamado NTFS Stream Manipulation.

NTFS (New Technology File System)

NTFS es un sistema de archivos propietario de Microsoft y fue introducido como reemplazo de sistemas de archivos anteriores como FAT (File Allocation Table) y HPFS (High Performance File System) e incorpora mejoras técnicas con respecto a estos. Entre algunas de las ventajas NTFS incorpora un soporte mejorado para metadatos, mejoras en la administración de espacio en disco, mejoras de performance, un mejorado sistema de seguridad y un sistema de encriptado de archivos llamado EFS (Encrypting File System).
Desde Windows NT 3.1 es el sistema de archivos por default en la familia de Windows NT como por ejemplo Windows Server 2008, Windows 7 y Windows 10 por nombrar algunos. Es soportado en sistemas operativos de escritorio y servidor. El soporte en Linux y BSD es posible mediante el NTFS Driver (NTFS-3G) el cual ofrece soporte para lectura y escritura. En macOS se ofrece soporte de lectura.

NTFS Alternate Data Streams

Para poder entender como funciona el ataque de NTFS Stream Manipulation, primero debemos conocer lo básico sobre ADS (alternate data streams). ADS es una característica del sistema de archivos NTFS (NT File System) que permite que más de un stream de datos pueda estar asociado a mismo archivo. Cada archivo, tiene su contenido principal conocido como default stream y puede tener uno o más ADS.
Estos streams de datos usan un formato en particular: fileName:streamName:streamType. Por ejemplo un ADS cuyo stream es llamado payload y esta alojado dentro de un archivo llamado malicioso.txt se vería de esta forma: malicioso.txt:payload:$DATA. Cabe destacar que los ADS pueden existir en cualquier tipo de archivo, incluyendo ejecutables. El contenido de los ADS puede ser de cualquier tipo y por ende no es necesario que sea del mismo tipo del archivo que lo contenga. Por ejemplo un archivo de imagen JPG puede contener streams de datos del tipo video, audio, etc.
Otra característica de ADS es que su peso no es reportado como parte del peso total del archivo que lo contiene y tampoco aparecen listados en aplicaciones muy utilizadas en Windows como lo es Windows Explorer. Que un archivo contenga uno o más ADS tampoco altera el funcionamiento original del archivo y este seguirá funcionando como siempre. Por estos motivos, los archivos con ADS maliciosos son algo bastante común.
Cuando se copian o mueven archivos que contienen ADS a sistemas de archivos que no soportan Alternate Data Streams, el usuario recibe una advertencia de que los streams se perderán. Sin embargo, esta advertencia no suele ser emitida cuando los archivos se adjuntan por correo o son subidos a una web. En esos casos toda información de ADS que estaba contenida en el archivo se perderá.

NTFS Stream Manipulation

La idea principal detrás de la manipulación de NTFS Data Streams es la de ocultar información dentro de otro archivo, normalmente con fines maliciosos. Como por ejemplo permite a un atacante ocultar información sensible recolectada de un sistema, dentro de los mismos archivos del usuario sin que este note cambio alguno en sus archivos. El atacante luego puede simplemente extraer esos archivos aparentemente normales del sistema objetivo llevándose consigo toda la información relevante almacenada en los ADS.

Veamos el uso básico de ADS usando la consola de comandos de Windows

En esta parte de la práctica veremos como podemos crear un archivo de texto y posteriormente agregarle Alternate Data Streams con información únicamente visible para NTFS.
Para comenzar abrimos la consola de Windows (cmd) y creamos nuestro primer archivo, en este caso un archivo de texto. Para lo cual usamos el comando echo , el contenido de nuestro archivo y finalmente el redireccionamos todo a nuestro archivo usando el carácter > seguido por el nombre de archivo y extensión que queremos crear. Veamos esto en la consola:
echo {contenido} > {nombre de archivo}.{extensión}
Como podemos observar en la imagen, el archivo es creado correctamente y tiene un peso de 36 bytes. Podemos usar el comando type para ver el contenido del mismo:
Ahora, usando nuevamente el comando echo como hicimos en el paso 1, agregaremos el primer Alternate Data Stream a nuestro archivo. La única diferencia es que en este caso debemos indicar el nombre del stream. Veamos esto en la consola:
Como podemos observar el stream parece haberse agregado sin error y nuestro archivo reporta el mismo tamaño de 36 bytes. También vemos que en ningún lado es reportado que existe un ADS en el archivo. Esto es precisamente lo que convierte a los ADS en una buena opción para esconder información sin que el usuario lo note.
Agreguemos un segundo ADS y veamos de que manera podemos obtener información de los mismos en la consola:
Para ver el contenido de data streams adicionales que pueda contener un archivo, hacemos uso del comando dir /r el cual lista los archivos incluyendo sus ADS. Como podemos ver en la imagen anterior el tamaño reportado del archivo sigue siendo el mismo 36 bytes a pesar de que contiene dos ADS de 23 bytes cada uno. Si prestamos atención al espacio en disco disponible luego de crear el archivo y luego de cada creación de los ADS, podemos observar que NTFS si lleva el registro correcto de cuanto espacio esta siendo utilizado en realidad.
Si abrimos el archivo con el bloc de notas vemos que únicamente se presentan los datos del default stream:
Si queremos editar o ver el contenido de cada ADS, debemos invocarlo directamente de la siguiente forma:
Como dijimos antes el contenido del ADS puede ser de cualquier formato al igual que el archivo que los contenga. Cabe destacar que Alternate Data Streams se pueden agregar a directorios de la misma forma que conarchivos. Veamos esto rápidamente en la consola:
Como podemos observar en la imagen la carpeta DIRECTORIO contiene un ADS llamado ADS1.

ADS con PowerShell

PowerShell incorpora ciertos comandos (cmdlets) que facilitan trabajar con ADS. Veamos como podemos listar los ADS presentes en el archivo que hemos creado en esta práctica:
En el caso de PowerShell, el default stream se conoce como unnamed stream, o stream sin nombre ya que aparece listado simplemente como :$DATA.
Para ver el contenido por ejemplo del ADS2, podemos hacer uso del comando Get-Content de la siguiente manera:
Si queremos agregar contenido al ADS podemos hacerlo con el comando Set-Content. Veamos como podemos agregar dentro de un nuevo archivo de texto un ADS llamado payload que contenga un archivo ejecutable como por ejemplo el clásico Microsoft Paint. Para eso hacemos uso del siguiente comando:
También podemos hacer uso del cmdlet Add-Content.
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Set-Content -path .\NTFS_ADS_DEMO.txt -value $(Get-Content $(Get-Command mspaint.exe).Path -readcount 0 -encoding byte) -encoding byte -stream payload.exe
Copied!
En este comando explícitamente indicamos el encoding para los bytes, el readcount en 0 (para leer el archivo en una sola operación y el comando Get-Command para obtener rápidamente la ruta de mspaint.exe sin tener que especificarla manualmente. Luego simplemente indicamos el nombre del stream que queremos agregar usando el switch -stream {nombreDelStream}.
Como podemos ver en la imagen, nuestro archivo de texto contiene un nuevo ADS. Veamos como podemos ejecutar ese ADS que sabemos contiene un archivo ejecutable. Para lograr esto podemos usar Windows Management Instrumentation para crear un proceso que ejecute nuestro ADS.
Este método de ejecución de archivos usando wmic parece haber sido reparado en Windows en la versión que tengo en las VMs por ende al intentar ejecutarlo tanto en CMD como en Powershell obtengo un error y el programa no se ejecuta. En versiones vulnerables de Windows, el programa sería ejecutado directamente y veríamos en nuestro caso a mspaint.exe en ejecución. Voy a investigar un poco más sobre otras formas de ejecutar ADS en versiones actualizadas de Windows, de encontrar alguna actualizaré este artículo.
Actualización: Luego de varios intentos logré agregar el contenido de la calculadora de Windows calc.exe a nuestro archivo de práctica y ejecutarlo correctamente usando wmic:
Como vemos al ejecutarse el comando correctamente genera un nuevo proceso el cual retorna un ProcessId = 4344 y un ReturnValue = 0 indicando que el proceso se completó exitosamente. No comprendo porque no funcionó el intento inicial, quizás sea el ejecutable de mspaint.exe o algún error que estoy cometiendo y no logro darme cuenta. Si te das cuenta del problema, házmelo saber con un tweet a mi cuenta @tzero86.
Si queremos borrar un ADS en particular podemos hacer uso del cmdlet Remove-Item de la siguiente manera. Por ejemplo para eliminar nuestro ADS llamado payload:
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Remove-Item -Path .\NTFS_ADS_DEMO.txt -stream payload
Copied!
Como podemos ver nuestro archivo ahora contiene solo dos ADS adicionales. Hasta aquí vimos y practicamos un poco NTFS Stream Manipulation.
Estas prácticas están sujetas a modificaciones y correcciones, la versión más actualizada disponible se encuentra online en el siguiente link.